Mercurio y sus misterios

La misión BepiColombo ya vuela para explorar la superficie del planeta

Sabemos muy poco sobre Mercurio; por eso, la Agencia Espacial Europea (ESA) en colaboración la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) envió, el 20 de octubre de 2018, la misión BepiColombo: dos orbitadores espaciales que analizarán la superficie y la magnetosfera del planeta. Durante muchos años, los científicos creyeron que Mercurio era un planeta muerto, pero ahora se descubrió que tiene agua congelada. En 1974, una sonda espacial llamada Mariner 10 tomó fotografías de 45 % de la superficie del planeta. Parece extraño, pero cruzó su órbita tres veces y siempre miró el mismo lado de Mercurio. Otra nave no tripulada, el Messenger, fue enviada en 2004 por la NASA y orbitó por primera vez alrededor de Mercurio. En 2011 se aproximó hasta 200 kilómetros de su superficie.
Por Edwing Solano | Diseño web Claudia Mota

¿Qué es un orbitador espacial?

Es una nave que puede orbitar un planeta sin aterrizar sobre él. BepiColombo cuenta con dos: Mercury Planetary Orbiter y Mercury Magnetospheric Orbiter.

¿Cómo se pondrán en órbita las naves?

Octubre de 2025. Del módulo propulsor se desprenderán los dos orbitadores.

El 5 de diciembre de 2025 entrarán en la órbita del llamado planeta rojo.

El 20 de diciembre de 2025, los orbitadores se separarán.

Liberación del escudo solar primero y del Mercury Planetary Orbiter.

Marzo de 2026. El Mercury Planetary Orbiter se colocará en su órbita final.

Comienza la misión.